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Jani Liimatainen: “Cuando quitas la mayoría de los instrumentos brilla la esencia de la canción” Entrevista #BLACKOUSTIC

Cuando Timo Kotipelto y Jani Liimatainen se juntaron en 2012 para grabar un disco de versiones metaleras en formato acústico, pocos apostaron al éxito de tal atrevimiento. Ellos mismos se sorprendieron cuando el público comenzó a pedir sus temas en la radio y alcanzaron los primeros lugares de las carteleras finlandesas con ese disco debut, cuyo título fue Blackoustic (2012). A pesar de que no ha habido un disco sucesor, el duo se ha mantenido girando por el mundo con su show, en la medida que sus demás proyectos musicales se lo permiten, y este 2018 los traerá por primera vez por el continente latinoamericano.

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Con motivo de su visita a la Argentina en el mes de Abril, donde ofrecerán shows en Córdoba el 25, Rosario el 26 y Buenos Aires el 27, nos comunicamos con Jani Liimatainen para conocer un poco más acerca de este particular proyecto musical. Esto fue lo que ocurrió:

Ha pasado un tiempo desde el lanzamiento de Blackoustic. Los fanáticos se preguntan si este proyecto hará más cosas en el futuro. ¿Tienen algún plan? ¿Han escrito o grabado algunas canciones nuevas?

Por supuesto que hemos hablado al respecto, en realidad numerosas veces. El asunto es que tanto yo como Timo hemos estado muy ocupados con nuestras otras bandas y proyectos, por lo que realmente no ha habido tiempo para hacer planes concretos. Tenemos algunas ideas sobre lo que nos gustaría hacer en el futuro, pero es demasiado pronto para comenzar a hacer anuncios. Les avisaremos cuando llegue el momento (risas)

Ese primer disco fue muy popular y obtuvieron posiciones importantes en las listas de música. Además de la falta de tiempo, ¿hay alguna otra razón que haya causado que todavía no tengan un nuevo álbum?

Bueno, como mencioné anteriormente, la razón principal es el tiempo, o mejor dicho, la falta de ello (risas). También pasa que habíamos estado haciendo shows en vivo por varios años antes de grabar ese álbum, así que teníamos un catálogo bastante profundo para elegir canciones para el álbum. Por supuesto, ahora que han pasado unos años y hemos lanzado material nuevo, juntos y por separado, creo que podríamos tener algunas canciones nuevas que podrían recibir el “tratamiento Blackoustic”, si tan solo pudiéramos encontrar el tiempo.

¿Quién vino con la idea de reunirse como un dúo y tocar canciones de metal en formato acústico?

Fue más una coincidencia que otra cosa. Hace mucho, cuando estábamos grabando las voces para el primer álbum de CAIN’S OFFERING, Timo recibió una llamada de una productora de shows (creo) y le preguntaron si le interesaría hacer un show acústico. Yo estaba sentado frente a él cuando sucedió esto, así que me preguntó si estaría interesado en hacer el show con él. Le dije que en realidad yo no había tocado mucho la guitarra acústica, pero hagámoslo, vamos a probar. Así que ensayamos algunas canciones, hicimos el show y el resto -como dicen- es historia (risas).

Siendo músicos de metal, siempre tocando con distorsión… ¿Cuál es la parte más difícil de tocar en acústico? ¿Cuál es la parte más fácil?

Realmente no sé si hay alguna parte “fácil” en hacer los shows acústicos, tal vez el hecho de que usualmente solo estamos nosotros dos de gira, así que el itinerario es más fácil y los tiempos son más relajado de lo que son con una producción de banda completa. La parte difícil también tiene que ver con el hecho de que sólo somos dos. Es solo una guitarra y dos tipos cantando, así que es un ambiente muy frágil y delicado. Si la cagas mientras tocas con una banda, la mayoría de la gente probablemente ni lo note, pero si lo haces cuando solo hay dos tipos en el escenario, todos lo notarán. No tienes la pared de sonido ni otros instrumentos que te respalden, tienes que estar en el tope de tu capacidad durante todo el espectáculo.

Esta será tu primera vez en Argentina presentando Blackoustic. ¿Por qué tardaron tanto en venir?

Bueno, la idea de que dos idiotas de pelo largo, de Finlandia, volaran al otro lado del mundo para tocar acústicamente canciones de metal pesado, era una idea ridícula, y es exactamente por lo que queríamos hacerlo (risas). Habíamos estado bromeando sobre hacer una gira por América Latina durante varios años, y ahora finalmente tuvimos la oportunidad de hacerlo realidad, así que uno tiene que aprovecharla. Realmente no sabemos qué esperar, pero estamos muy emocionados de ver cómo va todo esto. Tengo muchas esperanzas (risas)

¿Han considerado alguna vez invitar músicos para que toquen o canten en vivo con ustedes algún cover?

Si, de hecho, hemos tenido algunos invitados en el escenario ocasionalmente en Finlandia, pero no lo hacemos mucho, ya que somos seres de hábito y queremos que las cosas se hagan siempre de cierta manera (risas).

¿Han añadido algun nuevo cover en el setlist o se mantiene como al inicio?

Cambiamos el setlist de vez en cuando y tratamos de encontrar nuevas canciones que podamos versionar, lo que a veces es difícil, pero también divertido. Durante esta próxima gira, nos enfocaremos principalmente en nuestro material “propio”, como STRATOVARIUS, CAIN’S OFFERING, KOTIPELTO, SONATA ARCTICA, etc., pero por supuesto que vamos a tocar algunas versiones que nos gustan y sentimos que funcionan muy bien en nuestro estilo.

¿Te imaginas a otros músicos de otras bandas de metal haciendo lo mismo? ¿Quién crees que debería hacerlo con sus canciones de metal?

Creo que algunas personas ya han comenzado a hacer shows acústicos también, y creo que es algo bueno. Cuando le quitas al tema todos los samples, la mayoría de los instrumentos y otras cosas, es cuando realmente comienza a brillar la verdadera esencia de la canción. Una gran canción es una gran canción, sin importar cómo se toque. Realmente no puedo decir a la primera quién me gustaría ver y escuchar dándole un enfoque similar a sus canciones, pero le recomiendo a todos que lo prueben. ¡Puede ser muy gratificante!

Frank Hernández
Director en Rocktambulos
Escucho más de lo que veo y escribo más de lo que leo.
Periodista musical. Radio Host. Colaborador en Billboard. Fundador de Rocktambulos
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ENGLISH VERSION

It’s been a while since the release of blackoustic. Fans are wondering if this project will be doing more things on the future. Do you any plans? have some new songs written or recorded?

We have of course talked about it, actually numerous times. The thing is that both me and Timo have been pretty busy other bands and projects, so there hasn’t really been time to make any concrete plans. We have some ideas about what we would want to do next, but it’s too early to start making any statements. We will let you guys know when the time comes (Laughs).

That record was so popular and get important positions in music charts. Beside the lack of time, what do you think is the principal reason of the fact that you still don’t have a new album?

Well, as I mentioned previously, the main reason is time, or more a lack of thereof (Laughs). Also we had been doing live shows for a few years before we recorded the album, so we had quite a back catalogue to draw songs from for that album. Of course now that a few years have passed and we have released new material both together and separately I think we would have some fresh songs that could be given the “Blackoustic treatment”, if only we could find the time…

Who came with the idea of reunite as a duo and play metal songs in acoustic format?

It was more of a coincidence than anything else. Way back when we were recording the vocals for the first Cain’s Offering album Timo got a phone call from a booking agency (I think) and was asked if he would be interested in doing an acoustic show. I happened to be sitting across the table from him when this happened, so he asked if I would be interested in doing the show with him. I told him I hadn’t really played that much acoustic guitar, but sure, lets give it a shot. So we rehearsed some songs, did the show, and rest -as they say- is history (Laughs).

Being both a metal musicians, always playing with distortion… What is the most difficult part of play acoustic? What is the easiest?

I don’t really know if there’s anything “easy” about doing the acoustic shows, maybe the fact that it’s usually just the two of us on the road so the scheduling is easier and more relaxed than it is with a full band production. The difficult part also has to do with the fact that there are only two of us. It’s only one guitar and two guys singing, so it’s very fragile and delicate enviroment. If you fuck up while playing with a band most people probably don’t even notice it, but if you do it when there’s only two guys on the stage everyone will notice it. You don’t have the wall of sound and other instruments to fall back on, you have to be on top of your game the whole show.

This will be your first time in Argentina presenting blackoustic. Why did you took so long to come here?

Well, the whole idea of two longhaired morons from Finland flying over to the other side of the world to play some heavy metal acoustically is a ridiculous idea, which is exactly why we wanted to do it (Laughs). We had been joking about doing a tour in South/latin America for a few years, and now finally we got the opportunity to do it for real, so one has to embrace it. We don’t really know what to expect, but we are very excited to see how this all will go. I have high hopes (Laughs)

Have you ever considerate invite some musicians to sing or play with you any classic cover?

We have actually had some guests on stage occasionally in Finland, but we don’t do it a lot, as we are kinda creatures of habit and want things done a certain way (smile).

Do you have new covers added on the set list?

We do change the setlist around every now and then and try to find new songs we could cover, which is sometimes difficult, but also fun. During this upcoming tour we are gonna focus mainly on our “own” material, that being Stratovarius, Cain’s Offering, Kotipelto, Sonata Arctica etc., but of course we are going to play some selected covers that we like and feel work very well as our versions.

Do you imagine another musicians from another metal bands doing the same thing? Who do you think should do the same with their metal songs?

I think some people have now started to do acoustic shows as well, and I think it’s a good thing. When you strip the song of all the samples, most of the instruments and whatnot, that is when the true essence of the song really starts to shine through. A great song is a great song, no matter how it’s being performed. Can’t really say from the top of my head who I would like to see and hear taking a similar approach to their songs, but I strongly encourage everyone to try it out. It can be very rewarding!

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