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Gonzo Sandoval: “Desearía sacarnos de ese estado infravalorado”. Entrevista con ARMORED SAINT

Luego de una larga espera, el grupo oriundo de California, pisará por primera vez suelo argentino. En esas tierras hay un fanatismo notable por ARMORED SAINT, banda que supo inspirar a grupos tan importantes como METALLICA. Ha pasado mucha agua bajo el puente, y el conjunto sufrió idas y venidas, aventuras y desventuras, pero desde el año 2015 gozan del éxito que fue Win Hands Down, su último álbum de estudio.

ARMORED SAINT se acerca a Argentina y por ese motivo nos comunicamos con Gonzo Sandoval, baterista del conjunto musical, con quien tuvimos un rico diálogo sobre el inminente debut de la banda en latitudes porteñas, el nuevo material discográfico de la banda, la importancia de buenas relaciones dentro del grupo, y muchos otros tópicos que podrán leer a continuación.

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Antes que nada, la banda va a estar tocando por primera vez en Argentina. ¿Cuáles son tus expectativas para ese show? Como sabrán, hay una especie de “legión” de fanáticos de ARMORED SAINT en Buenos Aires. ¿Te pusiste en contacto con alguno de ellos?

PH – Igor Rockxposure

Mi expectativa para el show es tocar para los fervorosos fanáticos que han estado esperando al grupo por más de 30 años, como nosotros hemos estado esperando tocar en Argentina por más de 30 años. Aprecio la legión de fanáticos de ARMORED SAINT en Buenos Aires. Aunque no he estado en contacto con ninguno de ellos, aprecio que existan.

Han pasado tres años desde que Win Hands Down (2015), y el éxito del álbum en términos de ventas marca algo. ¿Cuál es tu interpretación sobre esos datos? ¿Crees que cada vez más personas muestran interés en ARMORED SAINT?

Nuestro disco, Win Hands Down, lanzado en 2015 a través de Metal Blade Records, ha sido un éxito en muchos niveles; personalmente hablando, es la mejor performance como baterista que grabé en todos los discos que he hecho.

Debo agradecer a Joey Vera (bajo) por la inspiración y la dirección. Siento que finalmente hicimos un disco que representa el sonido en vivo de ARMORED SAINT, pero en estudio. También agradezco a Jay Ruston por mezclar el álbum, al equipo de producción de Josh Newell y a Joey Vera como productor.

Creo que cada vez más personas muestran interés en ARMORED SAINT. Al mismo tiempo, desearía que más personas compraran el disco para reflejar mayores ventas.

Cuando visitas la mayoría de los videos del grupo en Youtube, el comentario habitual es que la banda es “genial” pero “infravalorada”. Además, eso podría tener alguna relación con el estado de “culto” que ARMORED SAINT obtuvo para el ideal metalero. ¿Estás de acuerdo con los comentarios de los fans o que la banda sea considerada “de culto”?

PH – Rosaura Studios

Creo que ARMORED SAINT es una gran banda en vivo. El hecho de que se nos considere infravalorados es cierto. Aunque, desearía que se pusiera más énfasis en nuestra composición y aspectos musicales para sacarnos de ese estado infravalorado.

Aprecio la legión de fanáticos de ARMORED SAINT que siguen siendo leales y han crecido a lo largo de las décadas. Por lo tanto, no tengo claro por qué los metaleros todavía nos considerarían que tenemos un estado de culto. Solo haz que corra la voz y brille la luz de ARMORED SAINT.

Recientemente afirmaste que la banda está componiendo un nuevo álbum. ¿Cómo es el desarrollo de ese nuevo material? ¿Qué puedes anticipar sobre eso?

Sí, estamos escribiendo y grabando canciones como demo para el nuevo lanzamiento de ARMORED SAINT, que será en  2019 a través de Metal Blade Records. Hasta ahora, mi hermano Phil (guitarra) y yo hemos contribuido con dos canciones completas para que John (voz) y Joey las consideren para el disco.

Nuestras ideas se están desarrollando en nuevas creaciones musicales, intentando ponerles el enfoque sobre la pureza creativa del Heavy Metal, tomando algunos riesgos con elementos musicales creativos, como así también ideas para arreglos. Puedo anticipar un enfoque muy creativo, diría artístico, orientado a las canciones del nuevo disco de ARMORED SAINT en 2019.

¿Qué tipo de música estás escuchando mientras preparas un nuevo álbum de estudio?

Todo tipo de música, desde Jazz, Blues, Clásica a Rock Clásico, algo de Pop y algo de Heavy Metal nuevo también. Mi apetito musical es vasto. He estado viendo el canal de televisión llamado AXSS TV, y he aprendido mucho, y continúo aprendiendo de las entrevistas que veo, de bandas musicales y artistas exitosos del pasado. Es una estación de televisión muy inspiradora.

Han pasado 36 años desde que ARMORED SAINT comenzó a trabajar en equipo. Hoy, ¿cómo ves la banda después de su última reunión? ¿Cuáles son los aspectos más positivos que observa en el grupo desde 1999?

PH – Rosaura Studios

Nuestra banda, ARMORED SAINT, ha pasado por muchos cambios, algunos buenos y otros difíciles. Sin embargo, hoy siento que el grupo está sonando lo mejor que ha sonado en nuestra carrera. Nuestro show en vivo es rockero y con segmentos bien marcados. Las voces de John Bush suenan más fuertes que nunca.

La química de ARMORED SAINT es uno de los aspectos más positivos del grupo. Desde 1999, aunque los miembros del equipo tienen otros proyectos activos, aún podemos reunirnos y producir nuestro show de manera rápida y consistente, lo cual es una bendición.

Gonzo, ¿tienes algún mensaje para tus fanáticos argentinos?

Quiero agradecer a todos los fanáticos argentinos por mantener a ARMORED SAINT en sus pensamientos y será un sueño hecho realidad estar por primera vez en Argentina y Sudamérica. Yo aliento, y espero, a que todos los fanáticos argentinos salgan y disfruten del show en vivo de ARMORED SAINT. Estamos listos para dar un show espectacular. ¡Vamos a rockear juntos! One love, Rock!

Facundo Guadagno
Redactor en Rocktambulos
Antropólogo social y cultural, escritor, escéptico y crítico
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ARMORED SAINT se presentará en Buenos Aires este 02 de junio en Uniclub. Toda la información acerca de costos, puntos de venta de tickets y localidades la encontrarás haciendo click en la imagen a continuación:

 

First of all, the band is playing for the first time in Argentina. What are your expectations for that show? As you might be aware, there is a sort of a “legion” of ARMORED SAINT fans in Buenos Aires. Did you get in touch with any of them?

My expectation for the show is to play for excited fans that have been waiting for the band for over 30 years, as we too have been waiting to play Argentina for over 30 years. I appreciate the legion of ARMORED SAINT fans in Buenos Aires. Although, I have not gotten in touch with any of them, I appreciate that they exist.

It’s been three years since Win Hands Down (2015) and the success o f the record interms  of sales marks something. What is your interpretation about those figures? Do you think that more people are showing their interest on ARMORED SAINT?

Our record, Win Hands Down, released in 2015 on Metal Blade Records, has been a success on many levels; personally speaking it is my best-recorded drum performance of all the records I’ve made.  

Thank you to Joey Vera (bass)  for the inspiration and direction, I feel we finally made a record that represents the ARMORED SAINT live sound, in the studio. Thank you to Jay Ruston for mixing the record and to the production team of Josh Newell and Joey Vera as the producer. 

I do believe that more people are showing interest in ARMORED SAINT.  At the same time, I wish more people were buying the record to reflect higher sales.

When you visit most of the group’s videos on Youtube the usual comment is that the band is “great” but “underrated”. Also, that might have some relation with the “cult” status that ARMORED SAINT obtained for the metalhead ideal. Do you agree with the fans comments or the band being in a cult status?

PH – Stephanie Cabral

I believe that ARMORED SAINT is a great live band.  The fact that we are considered underrated is true. Although, I wish more focus was put on our songwriting and musicianship to lift us out from the underrated status.

I appreciate the legion of ARMORED SAINT fans that remain loyal and have grown throughout the decades.  Therefore, I’m not clear why the metal head fans would still consider us to have a cult status.  Spread the word and shine the ARMORED SAINT light.

You stated recently that a new album is in being composed. How is the development of that new material? What can you anticipate about it?

Yes, we are writing and recording demo songs for our new 2019 ARMORED SAINT release on Metal Blade Records. My brother Phil (guitar) and I have contributed two full songs to John (vocals) and Joey for consideration for the record, so far.  Our ideas are embarking on new musical creative endeavors, attempting to focus on the purity of Heavy Metal creative songs, taking some risks with creatively twisting musical elements and arrangement ideas.

I can anticipate a very creative musical song orientated, artistic approach to the songs on the new 2019 ARMORED SAINT record.

What kind of music are you listening while you are in the making of a new studio album?

All kinds of music, from Jazz, Blues, Classical to Classic Rock, some Pop and some new Heavy Metal as well. My musical appetite is vast. I’ve been watching the television channel called AXSS TV, and have learned a lot and continued learning from the interviews I see, of past successful musical bands and artists. It is a very inspirational TV station.

It’s been 36 years since ARMORED SAINT started working together. Today, how do you see the band after your last reunion? What are the most positive aspects that you observe in the group since 1999?

Our band ARMORED SAINT has gone through many changes, some good and some challenging.  However, today I feel that the band is sounding the best it has sounded in our career. Our live show is rocking and well paced. John Bush’s Vocals are sounding stronger than ever. The chemistry of ARMORED SAINT is one of the most positive aspects of the group. Since 1999, although the group members have other active projects we can still get together and produce the ARMORED SAINT live show quickly and consistently, which is a blessing.

Gonzo, do you have any message for your argentinian fans?

I want to thank all the argentinian fans for keeping ARMORED SAINT in their thoughts and it will be a dream come true to perform for the first time in Argentina and South America. I encourage and hope that all argentinian fans come out and enjoy the ARMORED SAINT live show. We are ready to rock your face off.  Let’s Rock ‘n Roll together! One Love, Rock!!!

 

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